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Así serían nuestros paisajes si la Tierra tuviera anillos como los de Saturno (IMÁGENES)

Ciencia

Por: pijamasurf - 05/21/2013

Una de las maravillas del Sistema Solar son los anillos de Saturno, el planeta que justamente se caracteriza por mantener en sus alrededores un vistoso cinturón de material espacial que, visto a la distancia, se observa como un ornamento cósmico invaluable, un distintivo que lo destaca por encima de otros cuerpos celestes.

En un ejercicio de imaginación que nos hace imaginar cómo se ve ese anillo desde el planeta que lo posee, Ron Miller, en el sitio io9, nos ofrece una serie de imágenes en los que superpone dicha formación a la Tierra.

En nuestro caso, como bien sabemos, es posible que nuestro planeta sea uno de los menos afortunados en ese sentido. Otros tienen decenas de lunas, anillos, ciclos de rotación sorprendentes y otras cualidades que en poco o nada se asemejan a las de nuestro planeta, lo cual sin duda nos hace preguntarnos cómo sería si al alzar la vista en la noche nos encontráramos no con una sola Luna, sino, quizá, con 3 o 4, cómo sería si nuestros días duraran 10 horas terrestres como en Júpiter o 58 de nuestros días como en Mercurio.

Los dibujos de Miller, en este sentido, son un estimulante ejercicio creativo que viene acompañado, además, de una interesante explicación sobre el anillo de Saturno y la posibilidad de que la Tierra tuviera uno similar. De hecho, como escribe el autor, nuestro planeta alguna vez tuvo uno, como parte de la formación de la Luna. Cuando el planeta Thea impactó con la Tierra, el material resultante de la colisión estuvo orbitando en torno a esta última, hasta que eventualmente se convirtió en nuestro único satélite natural.

En el fenómeno estuvo implicado algo que se conoce como el límite de Roche, en honor del matemático francés Edouard Roche, quien en 1848 calculó que si un satélite natural sobrepasa determinada distancia de rotación con respecto al planeta orbitado, entonces este lo puede expulsar, en razón de la fuerza gravitacional implicada, esto porque la fuerza de atracción no es la misma siempre: es más intensa sobre el lado de la luna más cercano al planeta, y viceversa. En el caso de Saturno, el anillo se mantiene porque el material cósmico orbita justo en el límite de Roche.

Existen otras teorías al respecto, las cuales también explican por qué la Tierra no tiene un anillo o, dicho de otro modo, por qué pudo haberlo tenido.

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Por: pijamasurf - 05/21/2013

Un año de actividad solar condensado en esta sorprendente imagen que no hace sino estimular nuestra curiosidad por la estrella que mantiene en orden el rincón del universo en el que residimos.

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Los recursos de exploración astronómica con los que se cuenta actualmente han permitido conocer nuestro universo inmediato de maneras verdaderamente inimaginables, desentrañando sus secretos pero también ofreciéndonos información que no hace sino aumentar nuestro asombro y nuestra curiosidad por eso que, pese a todo, sigue siendo desconocido.

La imagen que compartimos en esta ocasión es en realidad un montaje de 25 fotografías tomadas por el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA entre el 16 de abril de 2012 y el 15 de abril de 2013, un año (días más, días menos), todas ellas con luz ultravioleta extrema, lo cual permite apreciar con detalle “el miasma de plasma incandescente de nuestro sistema solar”, según describe la NASA:

La peculiar longitud de onda, de 171 angstroms, muestra emisiones de átomos de hierro altamente ionizados de la corona solar a la temperatura característica de casi 600 mil gradoskelvin (casi 1 millón de grados Farenheit [casi 600 mil grados centígrados]). Anillados a ambos lados del ecuador durante el aproximamiento máximo en el ciclo solar de 11 años, las regiones solares activas están unidas con lazos brillantes y arcos a lo largo de las líneas del campo magnético. Por supuesto una vista con luz visible más amable mostraría las regiones brillantes activas como grupos de manchas solares oscuras.

Puedes ver y descargar la imagen en alta resolución en el sitio de la NASA (en este enlace).

[io9]