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Equivalente a los Santos Inocentes del mundo hispánico, el 1 de abril varios países celebran April's Fools', una fecha para recordar que, a fin de cuentas, es posible que la realidad misma no sea más que una gran broma que urde un deimurgo o nosotros mismos cotidianamente.

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El humor, la voluntad de bromear, es una de las fuerzas primordiales de esta realidad, una potencia a la que en ciertas tradiciones de pensamiento se le concede la capacidad de génesis: el mundo como una gran broma urdida para el placer solitario o colectivo de uno o muchos demiurgos. El bufón es, en este sentido, un arquetipo consumado, de las tradiciones nórdicas y celtas a Shakespeare y prácticamente cualquier en toda cultura y cosmogonía, el bromista acompaña a otras potencias más serias en la resolución del mundo.

En este sentido, no es de extrañar que el calendario tenga señaladas fechas específicas para recordarnos que, a fin de cuentas, es posible que todo no sea más que un gran montaje cómico de propósitos ignorados, una broma tan extendida y libre y suelta de la cual, por esto mismo, pocas veces alcanzamos a ver sus límites y sus bordes.

En el caso de los países anglosajones y algunos de Europa como Italia, Francia y Bélgica, este es el fundamento del “April Fools' Day” o “All Fools' Day”, el “Día de todos los tontos” que lleva abril en el nombre porque se festeja todos los años el primer día de dicho mes. ¿Su distinción? Ninguna otra más que gastar bromas a amigos, familiares, desconocidos en la calle y en general todo aquel que pueda ser llevado al vórtice caótico del humor que disuelve todos los significados y las categorías.

En Internet, esa especie de universo paralelo que de cuando en cuando replica prácticas de este, se dieron algunas buenas manifestaciones de esta voluntad humorística, incluso con la colaboración de una entidad como Google que, como ese trickster al que aludíamos antes, no dudó en participar de esta subversión para hacer dudar a los incautos y los desprevenidos.

A continuación una lista —caprichosa, incompleta— de las que podrían considerarse las mejores bromas de April Fools' en Internet.

 

Google Nose

El nuevo servicio de Google: la posibilidad de buscar un aroma y que el buscador te ofrezca una muestra de este para que lo aspires en ese instante.

 

 

YouTube, un gran concurso de popularidad

8 años de YouTube, millones y millones de videos subidos, reproducidos, prohibidos, calificados, todo para un único propósito: seleccionar el mejor de ellos. Cumplido el objetivo, YouTube no tiene otra razón de existencia más que reproducir hasta el fin de los tiempos el video ganador.

 

 

Twttr

En la fiebre y la obsesión por los 140 caracteres, ¿a quién le importan las vocales? Para quien no tenga ningún reparo en sacrificar estos 5 símbolos, Twitter presentó Twttr, en donde el uso de vocales está permitido, pero solo pagando una cuota mensual de 5 dólares.

 

Google (Treasure) Maps

Como en las historias de la niñez, Google recupera las leyendas de piratas y tesoros escondidos para adaptarla a su servicio de mapas.

 

 

Aviones de fondo transparente

Aunque sin duda esto es el sueño de más de una persona, la propuesta de Virgin Atlantic de emular a los barcos de fondo de cristal que se deleitan observando la fauna marina fue, en esta ocasión, solo una broma.

avion

 

Trolls ahuyentan al Curiosity de Twitter

El trolleo provocó que el transporte Curiosity dejara Twitter, donde hasta el 1 de abril actualizaba la información sobre su paso exploratorio por Marte.

curio

 

Estampilla de Batman para el auto.

Un poco de humor negro (en varios sentidos), cortesía de Think Geek. 

batman

 

Juguete de “acción” de Star Wars

¿Qué escenario de acción más decisiva que el canal de la Estrella de la Muerte por donde circula el caza de Luke Skywaker? Horas de diversión aseguradas.

 

Ruper Murdoch compra la TV venezolana y el país del recientemente fallecido Hugo Chávez abraza la democracia a la Estados Unidos.

 

Por cierto, recordemos que, siguiendo a Freud, el humor también puede mirarse como una válvula del inconsciente, un flujo de salida de los deseos y aversiones que nos atrevemos a confesar al contar con aparente inocencia un chiste. Y en este sentido todas estas bromas son altamente reveladoras.

Con información de Techcrunch e io9

El secreto de la felicidad, según uno de los estudios más extensos y novedosos, tiene que ver sobre todo con mantener la atención en el presente --como si en el instante estuvieran las verdaderas riquezas de la vida.

Arde el instante y son un solo rostro
los sucesivos rostros de la llama,
todos los nombres son un solo nombre
todos los rostros son un solo rostro,
todos los siglos son un solo instante.

Octavio Paz, Piedra de Sol

La mayoría de las personas aprenden a querer la felicidad por sobre todas las cosas. Más allá de que esto sea una impronta cultural, existe un importante factor de atracción en la felicidad: que parece brindar bienestar independientemente de las vicisitudes y circunstancias externas, con una entereza relativamente inviolable. Esto es al menos el entendimiento de la felicidad como ocurre en la filosofía y en la religión, y no tanto en la sociedad de consumo.

El estilo de vida que promueven las grandes corporaciones y los programas de TV construye la idea de que la felicidad está correlacionada con el dinero, la fama o la belleza, pero uno de los estudios más extensos sobre el tema muestra que la acumulación de bienes materiales no tiene una fuerte correlación con la felicidad.

La iniciativa Track Your Happiness, encabezada por Matt Killingsworth, encontró que la atención en el presente es el factor que mayor relación tiene con la felicidad. Utilizando una aplicación móvil Killingsworth registró los estados de ánimo de cientos de personas en diferentes países correlacionándolo con una serie de respuestas a preguntas como ¿qué estás haciendo ahora? La divagación mental fue igualmente una de las actividades que mayor relación tiene con la infelicidad. 

 

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"La felicidad tiene mucho que ver con el contenido de cada momento", dice Killinsworth. Y este contenido generalmente es mejor recibido cuando es directamente resultado de la actividad inmediata, de lo que esterotípicamente se llama "el aquí y el ahora".

El estudio muestra que estar enfocados en el presente nos hace aún más felices que divagar mentalmente en cosas placenteras. Concentrarnos en acciones que generalmente son poco placenteras es también más benéfico para nuestro estado de ánimo que divagar durante estas acciones (por ejemplo, concentrarse en conducir un auto en el tráfico nos produce mayor bienestar que divagar mientras conducimos en el tráfico). Existe una especie de conspiración benéfica en el funcionamiento de nuestro cerebro para que nos adentremos en el instante presente.

Por si eso fuera poco Killinsgworth concluye que la divagación mental no es una consecuencia de la infelicidad, pero que la atención presente puede considerarse una causa de la felicidad.

 

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Los felices beneficios de la atención presente parecen tener que ver con la relajación de la mente. Pensar en cosas que no están en donde estamos, que no sucederán hasta después o  que ya han sucedido nos genera comúnmente estrés, en parte porque no podemos hacer nada en ese instante para modificarlas. No estar concentrado en el presente es una forma de invitar fantasmas a nuestra vida.  Por otro lado, no estar atentos al presente es una forma poco eficiente de operar en nuestra vida cotidiana, lo cual seguramente --cuando nos damos cuenta de que no hemos hecho nuestro trabajo o de que han pasado horas y ya no fuimos a correr al parque, como nos habíamos repetido-- contribuye a generar estrés, una angustia de la procrastinación (según Killingsworth pasamos en promedio 47% del tiempo divagando). En cambio, la atención en el presente no sólo nos permite una mayor proficiencia, refuerza hábitos positivos que se traducen también en mejor aprendizaje y funcionamiento cerebral.

Un estudio de la Universidad de Santa Barbara mostró que un grupo de personas que recibieron un curso de apenas dos semanas de lo que se conoce en inglés como mindfullness (atención mental total) lograron mejores resultados en pruebas cognitivas. El curso consistió en técnicas de meditación y de concentración, entre ellas comer una fruta sin pensar en otra cosa más que comer una fruta. Acostumbrarse a enfocarse en el presente  evidentemente nos permite concentrarnos con mayor facilidad cuando nos enfrentamos a cualquier tarea, lo cual es la mejor forma de potencializar nuestro desempeño. Mantener la atención en el presente se revela como un estado de meditación o una meditación en movimiento, según la actividad que se realice. La meditación genera hormonas y neurotransmisores que mantienen a punto el sistema inmune --como la oxitocina o la serotonina.

El hombre es el único animal que se conoce que viaja mentalmente. Esta capacidad de ir hacia el futuro --crononautas de escritorio, napoleones oníricos-- e imaginar mundos alternativos es induduablemente responable de algunas de las grandes ideas de la humanidad. Sin embargo habría que estudiar, cómo es que surge el vuelo resplandeciente de la imaginación y si esto más bien ocurre de manera orgánica en el presente, desde el inconsciente que se manifiesta en conciencia y en silencio, con una mayor potencia, causado por el acto mismo en el que estamos concentrados, como una fuente profunda que hace del instante el pozo de la eternidad. Existen numerosos científicos y artistas que han hablado de algo que popularmente se conoce como el "efecto Eureka", entendido como la resolución espontánea de un problema --o la inspiración súbita-- cuando no se estaba contemplando ese problema. Al parecer este efecto se produce cuando la mente analítica-racional deja de trabajar y se permite que la mente inconsciente se apodere del sistema operativo o brote a la superficie como una ola subterránea. Para que esto ocurra comúnmente se necesita estar en un estado de relajación (de la misma manera que las imágenes brotan en estados hipnagógicos); la relajación  tiene una clara correlación con la atención en el presente --puesto que, como dijimos antes, quien piensa en el pasado, en el futuro o en cosas que no están ahí difícilmente podrá soltar las tenaces riendas de su mente y adentrarse en las posibilidades del instante --que se revela como la única puerta para acceder a aquello que trasciende el tiempo, al corazón de la piedra de sol.

Twitter: @alepholo