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El poder del pensamiento negativo

El pensamiento negativo como camino a la felicidad podría ser una alternativa para aquellos escépticos del pensamiento positivo y sus clichés.

Por: pijamasurf - 11/12/2012 a las 13:12:47

Vivimos en una sociedad que privilegia el pensamiento positivo, hasta el punto de adherirle propiedades mágicas. Por una parte parece que la mente humana es muy sugestiva, y como una especie de placebo psíquico, es capaz de transformarse con el poder de la intención o la imaginación. Por otro lado también es cierto que existe uns búsqueda del principio de placer y un rechazo de todo aquello que produce dolor, que cuesta más trabajo o que es relacionado con la oscuridad. 

Para algunas personas esta disposición al pensamiento positivo sin tener una conciencia crítica de cómo es que funciona, si acaso es que funciona,  es visto como un signo de pensamiento poco desarrollado e infantiloide. Un ejemplo de esto son las personas que hacen un esfuerzo por aparentar estar alegres en las fiestas navideñas, cuando en realidad no sienten esa felicidad –sólo porque se les ha dicho que deben “pensar positivo”.

Oliver Burkeman sostiene en esu libro The Antidote: Happiness for People Who Can’t Stand Positive Thinking que el pensamiento positivo no es en ninguna medida el único camino a la felicidad o al bienestar.  Brukeman hace referencia a que desde hace 6 décadas Norman Vincent Peale con su libro The Power of Positive Thinking ya estaba repartiendo esta dosis ideológica no necesariamente con grandes resultados.

Burkeman plantea que en vez de proyectar hacia el porvenir el deseo de que todo esté bien, pensar sobriamente sobre los peores escenarios posibles puede ayudar a despojar al futuro de su efecto de ansiedad. Tanto la filosofía antigua como la psicología moderna contemplan métodos contraintuitvos que podrían llamarse el “camino negativo a la felicidad”. Según Burkeman esto ayuda a explicar porque ciudadanos de países con ecomonías más inseguras reportan muchas veces mayor índice de felicidad que los de países más ricos o por lo que algunas personas exitosas en los negocios rechazan la idea de fijar metas –como crítica a Brukeman, podemos decir que ciertamente también existen muchas personas exitosas que usan claras metas en su plan de negocios o que algunas personas de países latinoamericanos, por ejemplo, que reportan una felicidad que no refleja su estado económico, se caracterizan por pensar positivamente, más que por una análisis crítico de las situaciones.

Uno de los ejemplos citados es el de Seneca, el estoico, quien recomendaba a las personas que temían perder su riqueza vivir algunos días como si estuvieran contentos con la más mísera cantidad de dinero, vestido y alimentos, mientras se dicen “¿esta es la condición que temía?”? Esto en vez de imaginarse como un hombre rico viviendo suntuosos festines. Los estoicos llamaban a su técnica “la premeditación de los males”. Según la psicóloga Julie Norem, la tercera parte de las personas utiliza esta técnica, también conocida com “permisividad defensiva”. El pensamiento positivo, en contraste, puede provocar la idea de que si las cosas no suceden como un piensa o proyecta, entonces será terrible, creando un margen mayor de pérdida.

En el caso empresarial existen ejemplos de que un método orientado totalmente a los resultados puede tener muchos aspectos fallidos. Por una parte , cuando se presiona a lograr una meta,  cuestiones éticas suelen pasar a segundo plano, lo que a la larga acaba causando problemas para la armonía y el bienestar general de una empresa. O, en otro caso, cuando se llega a la meta se da por satisfecho y no se busca seguir adelante.

Una de las cuestiones más interesantes de esta perspectiva es la importancia de saber lidiar con situaciones de incertidumbre sin fantasear en que todo va salir bien con sólo pensar en ello. Esto es ser capaz de observar e integrar lo negativo también. Según Brukeman la virtud del “camino negativo” es que se acerca más al realismo: el futuro después de todo es incierto y los sucesos suelen ser distintos a lo que queríamos. Esto nos ayuda a estar en un estado receptivo para los sorpresas que vienen y a adapatarnos a los cambios. El cúlmen del pensamiento negativo, es, como Steve Jobs dijera, “acordarte de que vas a morir es la mejor forma de evitar la trampa de que tienes algo que perder” (o en la filosofía de Carlos Castaneda: la muerte es el mejor aliado). Y es que incluso el pensador más positivo no puede alterar el hecho de que va a morir.

¿Qué pensar de la postura de Burkeman? Si somos ecuánimes, podemos creer que es una interesante perespectiva que puede funcionar, tal vez como en algunos deportes funciona un estilo precavido y realista, cuando se enfrentan a rivales más poderosos –como lo es el tiempo y el caos. Así como en ocasiones funciona un estilo más ofensivo, atacar y enviar los proyectiles previamente a ser atacados. Es tal vez una cuestión de estilos; no hay duda que el  pensamiento positivo, como el placebo, funciona, pero la crítica feroz, un pesimismo ilustrado, cognitivamente riguroso también puede proporcionar una ventaja

[Wall Street Journal]


Comentarios

  1. Estefanía dice:

    Lo que mucha gente no entiende es que pensar positivo no es ignorar las situaciones malas o los miedos, etc, ni aparentar estar feliz cuando uno no lo está. Es simplemente evitar “darse palo” (como decimos los colombianos), aceptar tranquilamente las cosas de nosotros y de otros que no se pueden cambiar, visualizar lo que queremos, alentarnos mentalmente, estar pendientes de los pensamientos negativos recurrentes que pasan por nuestra mente y tratar de transformarlos en positivos, observar y no juzgar nuestros sentimientos, aprender de los “fracasos”, o simplemente pensar que todo está bien y que todo (lo que deba darse) se da a su debido tiempo. En resumen, confiar.

  2. Juan dice:

    Es Oliver Burkeman no Brukeman, por si alguien se interesa en leer algo más.

  3. toroblanco dice:

    si bien la negatividad no es concluyente a lo mas real, así como la mentalidad positiva no es sinónimo de triunfo, alegría y realización; puesto que ambos se agradan o desnutren en los mismos derroteros de lo ideal y lo fáctico; creo que la realidad también es posible en cuanto a logros y capacidades del talento y la inventiva, tanto como la predeterminación de lo objetivo y material, no creo que los limites se manifiesten en la toma de decisiones sino mas bien en la cualidad de esas tomas de decisiones que reflejan finalmente nuestro propio carácter, bien sean estas propuestas negativas o positivas como hábitos y valores sociales adquiridos, costumbres; por lo tanto la tensión de ambas corrientes, aparentemente en contradiccion o en conflicto para mi no es tal; y es solo un espejismo de la interpretación categorica de una realidad mayor, mas completa e integrada del mundo y sus fenomenos y de como, nosotros nos amoldamos a esta situacion; la que no se sustenta por sobre el sino personal o la mano de dios que mueve los hilos de nuestros recursos materiales y capacidades de innovación e inventiva; veo que la manifestación de esta creatividad humana el destino se hace un mero tramite; no podríamos concluir por ningún motivo y seria incluso infantil e ignorante, determinar esta situación como una competencia entre la parte “buena” y la “mala” del hombre, esto es solo hermeutica de la imaginación y la lógica, y depende mas de la interpretación del signo o lo que ocurre, que de otra cosa; o el aparente contraste entre el error y el acierto de la inspiración, lo esperado y lo deseado se hacen una sola cosa, cuando nosotros somos, una sola cosa y esto, se enfoca en la contradiccion vital del estar presentes; ¿porque perseguir un deseo?, ¿o incautar una causa filosófica, política o cultural?, ¿en beneficio de una “regularización”, legalización de lo que debería ser cierto y lo que puede ser falso en nuestra escala de valores y entendimiento del triunfo o fracaso?; realidad hiperresumida del resultado, como una mentalidad económica de representación de lo bueno como correcto y amable y lo malo o negativo como lo errado y agreste; cuando esto es solamente una manera de integrarnos a las expectativas masivas de lo que debería ser nuestra vida y conducta frente al destino; ¿destino regido por quien entonces? creo yo que la clave esta en comprender y desarrollar nuestra capacidad analítica y estratégica del aprovechamiento integral de la experiencia, bien sea esta oscura o luminosa, y de todos los componentes y recursos que tenemos a mano que funcionan dentro de una maquinaria de idea y acción, y con esto entramado en algo mas coherente y completo, una “nueva” estructura de significado y valor seguramente, y así lograr el triunfo y la realización, tanto en el fracaso como en la perdida; esta puede sonar a un maniqueísmo o una “orientalizacion” del pensamiento occidental y humano en general, pero en realidad responde y es a mi ver, efectiva en lo alegre o mustio, comprendería una operación a veces dificultosa pero a la larga, la mejor y la mas inteligente decisión en nuestras vidas, recuperar la soberanía del pensamiento y la emoción de los hechos y la historia, desde su estado anterior al juicio y la predica… ;)

  4. Hermes dice:

    Es tan simple como entender la disonancia cognitiva. El cerebro tiene que ser coherente con lo que ve. Es decir, si tu piensas negativamente, tu cerebro subconcientemente va a hacer que te aproximes poco a poco a los estimulos que apoyen tu pensamiento. Y re depente…voila!!! Teniamos razon, la desgracia ha caido sobre nosotros… y no se han dao cuenta de que inconcientemente la han atraido ellos. No es misticismo, es psicologia.

    • toroblanco dice:

      en base tienes razon, pero creo que no tiene tanto que ver con la “atraccion” de algo “Externo”, sino mas bien te diriges a la creacion de lo que ocurre por medio de la interpretacion de las cosas que nos pasan; en como decir que lo bueno o lo malo de lo que nos pasa, no es tanto lo que nos pasa, sino mas bien, lo que hace y como lo hace, en cuanto a respuesta afectiva de esa experiencia, o en palabras mas claras; no es tanto lo que sucede, sino el como nosotros lo entendemos, valoramos y por ende, reaccionamos, no creo que sea atracción sino mas bien, interpretación de la existencia y sus fenómenos cognitivos y corporales…

  5. andariegoerrant dice:

    Sin duda la alternativa de “el poder del pensamiento negativo” es el consuelo para aquellos que se o les consideran como entes con negatividad. Las leyes de la naturaleza son simples y mediante el poder de la voluntad es como realmente obtienes lo que quieres. El decir Bueno o Malo, es esclavitud total y un juego engañoso de la moral humana.

  6. Javier Muñoz dice:

    Tanto las experiencias negativas como las positivas son inexistentes… Son tan sólo experiencias y el hecho de asociarlas hacía algo bueno o algo malo es algo subjetivo; por lo tanto el ser positivo o negativo es un concepto mal aplicado pues para cada persona lo bueno y lo malo es algo distinto o incluso inexistente, y en cuanto a lo mágico que pueda resultar esperar lo más conveniente para uno, creo que es algo bastante ridículo pensar que los hechos aleatorios van a cambiar de alguna forma a nuestro favor por el simple hecho de quererlo con más deseo.

  7. David dice:

    El experimento de la tercera ola fue representado en una película alemana, Die Welle ( La ola). Es interersante que en tan poco tiempo se lograra adoctrinar un grupo de personas en una ideología autoritaria basándose en la idea de unidad y elitismo.

  8. alfredo alberto dice:

    he leido los comentarios y me sorprendo algunos trasladan sus frustraciones y su negatividad , tengo 73 años he recorrido un largo camino de fracasos y pequeños triunfos , pero siempre espero lo mejor., porque se que vendra , hay un verso en un libro muy antiguo que dice el mal que tu piensas , ese te vendra o lo interpreto al contrario , el bien que yo pienso ese llegara

    • micaela dice:

      lo unico que define la vida de las personas son los recursos materiales que tienen estas para poder alcanzarlas una determinada emta u objetivo. Es decir, uno puede ser muy positivo y tenes muchas ganas de ser exitosos en lo que haces, pongamos un profesional del derecho, pero si no tenes la capacidad material para poder llevar adelante una carrera universitaria, o si en principio si la tenes pero durante el transcurso te surge un incoventiente se te incendia tu casa,o te quedas embarazada, o huérfano?.Pongamos otro ejemplo, si queres ser un artista de rock, pero no tenes los medios materiales para hacerte conocer, o para formar una banda, y si la formas, te cuesta conseguir medios de trasporte… y asi hay un millon de ejemplos. No es el espiritu y los ideales lo que hacen al hombre, es la sociedad. Medir las posibilidades que tenemos de cumplir un objetivo, con cuantos y de que tipos de recursos materiales contamos, y cuantos y cuales necesitamos, y los q no faltan los podemos conseguir?
      Igualemte estoy deacuerdo con lo propuest en el articulo, observar las cosas desde la posibilidad del error, o de la falla nos abre la posibilidad de pensar en otro plan, y si no de organizar esos medios materiales que tenemos y encadenarlo con el un fin

      • Raul dice:

        Tengo 20 años y mi gobierno, está recortando en Universidad, mis padres no podrán pagar mis estudios, puesto que cada vez cuesta monetariamente más entrar a los estudios superiores. Tengo bastante buenas ideas para el futuro. Pero,que pena, la sociedad ha determinado que no tengo capacidad material para realizar mis estudios. Que me den por culo que ya vendrá otro a estudiar por mi.

      • toroblanco dice:

        si bien la negatividad no es concluyente a lo real, puesto que la realidad también es posible en cuanto a logros y capacidades del talento y la inventiva no por sobre sino a la mano de los recursos materiales de manifestación de esa creatividad; no podríamos concluir por ningún motivo y seria incluso infantil e ignorante, determinar esta situación como una competencia entre la imaginación y la lógica, o el dinero y la inspiración, creo que la clave esta en comprender y desarrollar nuestra capacidad analítica y estratégica de aprovechamiento integral, de todos los componentes y recursos que tenemos a mano, y con eso, lograr triunfo y realización; es una operación a veces dificultosa pero a la larga, la mejor y la mas efectiva en nuestras vidas ;)

        • nik dice:

          muy acertado toroblanco.
          Analizar con sabiduría las situaciones, mantener un equilibrio espiritual que nos ayude a estar conformes y felices, sin deprimirse con un pensamiento negativo o engañarse con un pensamiento positivo.

  9. Ado dice:

    Interesante articulo ya en ningun momento señala que el pensamiento positivo sea inutil sino que NO es el unico camino y que no a todos acomoda. Me gustó mucho como cerro y cito ” la crítica feroz, un pesimismo ilustrado, cognitivamente riguroso también puede proporcionar una ventaja” me parece exquisito. No solo es pensar van a salir bien las cosas sino ir más allá cuestionar y criticar permite realizar ciertas mejoras.

  10. Nestor dice:

    Para mi en lo personal son 2 energias que se pueden utilizar segun la persona. yo en ocaciones me levanto y todo el dia esta nublado dentro de mi pero en realidad por fuera esta soleado y no porque me sienta un suicida digamos que es una forma de costumbre el pensar en lo que podria pasar si esto y que pasaria si pierdo aquello siempre pienso lo peor para no recibir el golpe tan fuerte claro, tambien hay dias en los que me olvido de todo eso y me parecen geniales asi que cada quien con su respectivo pensamiento y saludos a todos !



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