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Niños autistas podrían beneficiarse con marihuana

Salud

Por: pijamasurf - 09/27/2012

En las últimas décadas, el autismo se ha convertido en uno de los principales temas de estudio en el campo de las neurociencias. Esta vez la astucia médica ha descubierto que la marihuana podría combatir este padecimiento.

Científicos de la Universidad de California sugieren que el aumento de niveles de los compuestos hallados en la marihuana pueden reducir problemas de conducta típicos en personas con síndrome X frágil, principal detonador del autismo.

Los investigadores dicen que el compuesto 2-AG de la marihuana puede mitigar problemas de ansiedad y aprendizaje en personas con este padecimiento. El 2-AG corresponde a una clase de sustancias químicas en el cerebro llamadas transmisores endocannabinoides. Estas se producen naturalmente y son estructuralmente similares al THC, el agente psicoactivo de la marihuana. Estos químicos ayudan a que la información fluya por el cerebro. Las personas con cromosoma X frágil tienen defectos en el flujo de información a través de las neuronas, lo que se traduce en un deterioro cognitivo, como discapacidad mental y trastornos del habla.

El síndrome X frágil es un padecimiento genético que causa problemas de aprendizaje. Los niños con esta condición tienen características físicas particulares: rostros alargados, pie plano y orejas grandes. El síndrome es causado por la mutación del gen FMR1, que codifica una proteína que ayuda al cerebro a crecer adecuadamente. Un cambio en este gen significa poca producción de esta proteína, que en algunos casos es nula. Dado que los hombres tienen un solo cromosoma X, es más probable que se vean afectados, mientras que las niñas, como tiene un cromosoma X adicional, pueden recompensar el cromosoma defectuoso. 

En el estudio, los investigadores demostraron que mediante la corrección de la proteína 2-AG, algunos problemas asociados al síndrome pueden ser reducidos, así lo mostraron ratones en el experimento. Aquellos que fueron tratados con los compuestos de la marihuana, mostraron mejoría conductual en comparación a aquellos que no fueron tratados con los compuestos. 

Finalmente, los científicos añadieron que el estudio no sugiere una cura, sino reducir los problemas sociales que este padecimiento trae consigo: "Lo que esperamos es aumentar las capacidades sociales de las personas con síndrome X frágil, a fin de pueden convivir y adecuarse a funciones congnitivas normales", dijo Daniele Piomelli, profesor de la Universidad de California, Irvine. 

[Medical Daily]

La ciencia te dice 5 cosas que, paradójicamente, te hacen feliz

Salud

Por: pijamasurf - 09/27/2012

Si la felicidad últimamente no ha predominado en tu vida, seguramente con estas 5 cosas harás que tus posibilidades de gozarla aumenten.

La felicidad, más que un estado de permanencia en la vida, se ha convertido en uno de los negocios más fructíferos de los últimos años. Libros, medicamentos, terapias, revistas, cursos, etc., son sólo una parte de toda la parafernalia que rodea a la felicidad. Los sacerdotes juran que la dicha está con Dios, mientras que los conferencistas juran que está en tu actitud ante las circunstancias adversas. Cierto o no, hay actividades que, si bien es sabido que son "malas" para el ser humano, pueden, contradictoriamente, mejorar la calidad de vida. 

 

Ver una película triste

Puede ser La lista de Schindler, El Paciente inglés, Biutiful o Million Dolar Baby. Según un estudio, las personas que ven una película donde la nostalgia y la tristeza predominan, el cerebro, inconscientemente, compara la vida propia con la de los personajes del filme que, por obvias razones, resulta más decadente, logrando un efecto de inevitable optimismo.

 

Comer carne roja

Es quizá el alimento con peor reputación. Sin embargo, científicos australianos realizaron un estudio en el que analizaron los hábitos alimenticios de mil mujeres. Aquellas que habían comido la cantidad recomendada de carne roja, reportaron niveles de optimismo superiores en comparación a aquellas que habían consumido menos o nada. Esto se debe a los altos niveles de Omega-3 que posee este alimento que, como ya se ha dicho, mejora el estado de ánimo debido y evita varias enfermedades mentales, como depresión y demencia senil.

 

Pelear

Durante un estudio, científicos experimentaron con ratones la relación entre la agresividad  y la felicidad. Para ello, colocaron a un ratón hembra y a un macho en una jaula. Tiempo después de la convivencia, los científicos remplazaron a la hembra por un intruso macho. Después de varios minutos, el intruso comenzó a atacar. Después de varias repeticiones, los investigadores inyectaron al ratón macho un supresor de dopamina. Pocos minutos después, este ratón decidió alejarse y comenzó a tener comportamientos relacionados con la tranquilidad, mientras el intruso se notaba más agitado, o lo que se podría traducir en otros términos, más “feliz”, producto de la dopamina, también llamada "hormona de la felicidad". 

 

Viajar en metro

Investigadores en Suecia reclutaron a un grupo de voluntarios para realizar un estudio que consistiría en viajar en metro varias ocasiones durante un mes. Al inicio de la investigación los participantes fueron interrogados sobre su estado anímico y emocional. Conforme la investigación avanzaba, los científicos fueron recopilando datos sobre la felicidad. Sorpresivamente, llegando al mes, y una vez concluido el estudio, los voluntarios reportaron niveles de felicidad superiores en comparación a los primeros registros. Según los científicos, esto se debe a que variar o romper la rutina es favorable para la sanidad mental.

 

 Pensar en la muerte

 

Por muy sutil que sea, una reminiscencia sobre la mortalidad actúa en la psique de manera positiva. De acuerdo a un estudio llevado a cabo al lado de un cementerio y calles aledañas a este,  un hombre fingía tirar sus pertenencias. El número de personas que transitaban cerca del panteón y ayudaron al hombre a recoger sus cosas, fue mayor en comparación a aquellas que transitaban por calles aledañas al cementerio. Esto se debe a que, inconscientemente, la muerte sensibiliza a las personas respecto a sentimientos relacionados a la caridad y el bien común.

Existen más estudios que comprueban esta teoría. En ellos se muestra que personas de conciencia más desarrollada respecto a la muerte, eran más propensas a reciclar, no fumar y utilizar protector solar y a tener comportamientos altruistas y empáticos con los demás. 

Tambien en Pijama Surf: MOA-A: el gen que hace felices a las mujeres. 

[Cracked]