*

X

Hipsters adivinan qué es el bosón de Higgs (VIDEO)

Ciencia

Por: pijamasurf - 07/09/2012

Puede ser una banda de metal, una instalación artística, una sustancia mágica o el pegamento material del universo; hipsters en Nueva York adivinan qué es este pequeño grial de la ciencia moderna

La revista Vice se dio a la tarea de preguntarle a neoyorkinos, con marcado aspecto de hipsters, si sabían qué es el bosón de Higgs. Los resultados son bastante graciosos, en la medida en que los hipsters tratan de no perder el cool adivinando. 

Michos hipsters, quizás porque es cool o les suena como un nombre raro, piensan que es una instalación o el nombre de un oscuro artista alemán. Otra de las respuestas recurrentes es el nombre de una banda conceptual, quizá de indie rock border experimental. Una chica contesta con sinestesia: "suena café". Y otro hipster dice que el nombre suena a magia "y por magia me refieró a drogas". Otro tipo dice que le escribió un poema a la elusiva partícula pero no recuerda de qué iba

El  bosón de Higgs está en boca de todo el mundo --en realidad no de todo el mundo com el video confirma, pero sí de la comunidad científica-- luego de su reciente  (y muy postergado) descubrimiento, por parte de los físicos del Gran Colisionador de Hadrones. Aunque aún existen algunas dudas si en realidad se descubrió esta partícula antes teórica o alguna otra nueva partícula, el hallazgo ha sido celebrado como histórico --ya sea porque es vital para los modelos actuales de la física o porque justifica una histórica inversión multimillonaria.

Esta partícula, que había sido llamada "la partícula de dios", ante una cierta confusión fuera del mundo de la ciencia, propiciada por la supuesta cualidad de este bosón de explicar un modelo completo de la física del universo, es la pieza faltante para explicar por qué las partículas tienen masa y se forman cosas como átomos, moléculas, estrellas y hombres. De no existir la masa, algo que nos parece obvio pero en lo que poco reflexionamos, las partículas viajarían a la velocidad de la luz en forma de radiación y lo único que habría sería energía sin condensarse.

Los bosones se diferencían de las partículas subatómicas que conocemos tradiconalmente, los fermiones (protones, neutrones, electrones, etc.) en que son más una "fuerza" que aquello que pensamos como una "cosa" o un partícula. Se miden generalmente por sus efectos; llevan una fuerza (nuclear fuerte, débil, gravitacional o  electromagnética).

Lo notable del descubrimiento del bosón de Higgs sería sobre todo la confirmación de la existencia del campo de Higgs, el cual aparentemente es responsable de que las partículas adquieran masa.

Una explicación un tanto poética y enigmática, vía The Atlantic:

Es un poco como arrojar una piedra a un muro de concreto --eventualmente parte del muro se despedazará. En este caso, es como un muro que sólo tira un poco de polvo en respuesta a una colisión de gran tamaño, y los científicos notan que el muro estaba ahí porque tomaron una foto del polvo antes de que se desvaneciera. Excepto que en este caso el muro es continuo e infinito, e invisible, y vivimos dentro de él, y es lo que nos da masa, lo que es lo mismo que decir la cualidad de la existencia física.

Astrónomos descubren un tipo enteramente nuevo de agujero negro

Ciencia

Por: pijamasurf - 07/09/2012

Equipo multinacional destacado en el Telescope Compact Array de Australia descubre un nuevo tipo de agujero negro que pone en duda las teorías que sobre estos fenómenos se tenían hasta ahora, sobre todo en lo que se refiere a su clasificación de acuerdo con su masa.

Si los hoyos negros son uno de los fenómenos más fascinantes pero también más misteriosos del universo, su estudio seguramente se complicará ahora luego de que astrónomos en Australia hayan descubierto un hecho que modifica enteramente la manera en que hasta ahora se han comprendido los agujeros negros.

Así, de acuerdo con el equipo multinacional de la Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation, existe en el cosmos un tipo de agujero negro que podría catalogarse como de medianas dimensiones, lo cual sugiere no solo que los agujeros negros cambian de tamaño sino también que esto sucede conforme “envejecen”.

Hasta antes de este anuncio se creía que los agujeros negros solo venían en dos variedades: supermasivos o agujeros negros de masa estelar, los primeros con una masa que oscila entre un millón o mil millones de veces la de nuestro Sol y, en el caso de los segundos, de entre 3 y 30 veces.

En el caso de este nuevo espécimen, bautizado como HLX-1 (“hyper-luminous X-ray source 1”), su masa estaría entre 20 mil y 90 mil veces la del Sol, con lo cual se convertiría en el primer ejemplar de un nuevo tipo de agujeros negros.

En cuanto al nombre, lo “hiper-luminoso” se refiere a la tremenda cantidad de rayos X que emite, quizá señal de que se encuentra consumiendo una nube de gas o una estrella entera.

[io9]