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Hombre se convierte en genio matemático después de recibir golpe; dibuja estas fórmulas fractales

Arte

Por: pijamasurf - 05/09/2012

Jason Padgett, un hombre sin ninguna formación matemática, empezó a observar fractales en la naturaleza y a dibujar complejas fórmulas matemáticas luego de ser golpeado en la cabeza por unos asaltantes.

En numerosas caricaturas y películas hemos visto una escena en la que un personaje recibe un golpe en la cabeza y, contrario a lo que suele pasar, ese golpe parece otorgarle una habilidad inusitada, a veces una inteligencia supernatural. Esto sucede generalmente en el contexto de lo cómico, pero no carece de un sustento, aunque excepcional, en la realidad.

Jason Padgett, cajero de un tienda de futones en Tacoma, Washinngton, obtuvo una extraordinaria habilidad matemática de manera inmediata al recibir  una serie de sendos golpes en la cabeza. 

Ahora Jason ve en todos lados fórmulas matemáticas y conjuntos fractales superpuestos a la naturaleza; antes lo único que le interesaba era ir al gimnasio y salir de fiesta. 

Una noche estaba saliendo de un club de karaoke en Tacoma cuando fue asaltado por un par de individuos que aparentemente querían su chaqueta de cuero de 99 dólares. Los asaltantes lo derribaron y patearon reiteradamente en la cabeza.

Los doctores dijeron que había tenido una contusión cerebral, pero dos días después Padgett, quien no fue a la universidad, descubrió que había adquirido un formidable talento: la capacidad para dibujar complejos diagramas matemáticos y observar números geométricamente en la naturaleza.

 

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Diez años después Padgett dice que no puede desactivar esta función cerebral de observar el lenguaje de las matemáticas en el mundo exterior. "Veo pedazos del teorema de Pitágoras ubicuamente. Cada pequeña curva, cada espiral,cada árbol es parte de esta ecuación".

Padgett dibuja fractales y representaciones visuales de  Pi con una notable habilidad, especialmente teniendo en cuenta que nunca tuvo una formación ni en el dibujo ni en las matemáticas.

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Berit Brogaard, neurocientífico de la Universidad de Missouri, voló a Padgett a Finlandia para realizarle una serie de estudios. Una resonancia magnética mostró que el cerebro de Padgett tenía un área dañada y otra parte de su cerebro estaba compensando ese daño activando áreas que generalmente no son accesibles. Según, Brogaard, Padgett es un "savant" adquirido (los "savants" son personas, generalmente autistas, con capacidades cognitivas sobresalientes). 

Pese a este gran talento, que varios medios masivo estadounidenses han celebrado, Padgett sigue trabajando en una tienda de muebles, esperando algun día entrar al mundo de la academia.

[ABC]

Infográfico de los libros más leídos del mundo,¿qué dice de nuestra cultura?

Arte

Por: pijamasurf - 05/09/2012

Los 10 libros más vendidos de los últimos cincuenta años: una doctrina cultura política, religiosa y consumista, envuelta en halos de fantasía y de superación personal.

Este infográfico de los 10 libros más vendidos en los últimos 50 años puede leerse como una radiografía de nuestra predilección literaria y como tal un atisbo a nuestra psique dominante. Si bien es cierto que la Biblia y el Libro Rojo de Mao son lecturas obligatorias más que electivas, los restantes 8 libros, con la ayuda del marketing y de franquicias cinematográficas, toman el pulso de nuestra inquietud literaria.  Y si consideramos, como exploramos en este artículo, que somos lo que leemos, esta lista refleja a dónde vamos intelectualmente como sociedad: el modelo consumista también abarca a las letras.

Libros de fantasía, con sus respectivos desdoblamientos en el cine, empiezan a dominar el mercado literario (teniendo en cuenta que ya se asomaa  al lista The Hunger Games). Libros que indudablemente están bien escritos --de la misma forma que la música pop de Lady Gaga o de Madonna cuenta generalmemte con una buena producción musical--; pero que están hechos a la medida para satisfacer a la cultura de masas, y no a una preocupación literaria: estilística, artística o humanitaria. En inglés se usa la palabra infotainment, para describir la programación televisiva que predomina en la actualidad; podríamos extrapolar esto a la literatura. Los medios de comunicación --como la TV, la radio, el cine y también la imprenta-- cumplen la función principal de entretener, siempre reproduciendo un estilo de vida orientado al consumo de productos --que son enaltecidos por ese entretenimiento, generalmente aspiracional.

En la lista habría que rescatar hasta cierto punto el Libro del Señor de los Anillos, propulsado por la trilogía de Peter Jackson, si consideramos la calidad literaria y la emisión de un mensaje que, en sus intersticios, no es el que enarbola la sociedad de consumo, recuperando los viejos arquetipos de una épica que atraviesa la historia del hombre sin estar constreñida a una época específica.

Luego tenemos libros de superación personal con tintes esotéricos, como son El Alquimista y Piense y Hágase Rico, que incorporan principios del new age (como que el pensamiento puede crear la realidad) a una serie de instrucciones prácticas para obtener beneficios espirituales y/o materiales. Curiosamente el libro de Napoleon Hill, una especie de biblia para el hombre de negocios, fue inspirado por el tantra y, supuestamente, por la canalización de inteligencias astrales. De nuevo esta literatura está inscrita dentro del marco utilitario de la sociedad de consumo: leo para obtener un beneficio puntual; pero también leo algo que me dice qué tengo que adquirir (y seguir adquiriendo) para lograr ser lo que quiero ser (o mejor dicho lo que un paradigma de aceptación y realización social me dice que debo ser). La literatura, como manifestación del arte, es inútil, según Oscar Wilde. Inútil al menos en cuanto a que no es algo que pueda transformarse en una divisa que pueda intercambiarse en un mercado y en que se crea sin un fin específico ("el arte por el arte").

Más allá de romanticismos, acaso un poco ingenuos dentro del imperio del capital, y entendiendo que salvo algunas decorosas excepciones los bestsellers históricamente no han sido las grandes obras de literatura, recordemos que los libros son la tecnología más efectiva que hemos desarrollado para compartir mentes y programarlas (si bien ahora el Internet, de una manera más expedita y menos concentrada, se convierte en la estructura mental de la humanidad). Así que estos libros son en buena medida lo que pensamos, pero podrían ser otros, y nuestro pensamiento --que a fin de cuentas determina cómo nos relacionamos y qué realidad habitamos-- podría ser otro.