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La conciencia: el hoyo negro de la neurociencia

Ciencia

Por: pijamasurf - 11/10/2011

En una comparación que parece un tanto sorprendente —o quizá no tanto— los hoyos negros y la conciencia presentan notables similitudes que los hermanan de algún modo secreto y enigmático para el conocimiento que el ser humano tiene del universo y de sí mismo.

Quizá no lo parezca, pero los hoyos negros y la conciencia guardan enormes similitudes entre sí que los hermanan de algún modo secreto y enigmático para el conocimiento que el ser humano tiene del universo y de sí mismo.

Particularmente, desde la perspectiva de la neurociencia, el asunto de la conciencia encuentra imprevisibles correspondencias con algunas de las características conocidas de los hoyos negros.

De entrada, destaca la incapacidad que ambos de ser aprehendidos cuantitativamente: si un hoyo negro es una región en el espacio-tiempo donde ninguna luz se refleja y nada escapa y la conciencia es una propiedad de la mente que absorbe muchísimas cosas pero pone atención solo a un puñado de ellas, resulta sumamente difícil establecer una cifra precisa sobre qué tanto se pierde y qué tanto retienen cada uno. Por esto, tanto un hoyo negro como la conciencia dan la impresión del infinito: los rodea el infinito pero ellos mismos tienden también a lo infinito.

Por otra parte, es casualmente curioso cómo ambos conceptos, además de ser relativamente recientes en el vocabulario especializado, han compartido durante su corta historia científica cierta misteriosa elusión que los ha resguardado de la comprensión última.

Sin embargo, una posible e importante diferencia estaría en la manera de acercarse a cada uno de estos fenómenos por separado: hay quienes dice que los hoyos negros, sin ser un problema sencillo, es comparativamente más fácil de resolver porque es un fenómeno externo, uno en el que la observación se hace en tercera persona; en cambio la conciencia es inherente a nuestra naturaleza, el ser humano está directamente involucrado en eso que intenta dilucidad y despojar de sus secretos. Un poco a la manera de Gödel, esto sería como intentar arreglar una herramienta dañada con la misma herramienta que tenemos que usar para arreglarla.

Sin duda se trata de dos de los que se antojan más complicados para la ciencia contemporánea. Y, en este caso, de una comparación —entre la naturaleza de los hoyos negros y la naturaleza de la conciencia— que suena sorprendente. O quizá no tanto: como arriba es abajo.

[Big Think]

Israel y Estados Unidos preparan el simulacro militar conjunto más grande jamás hecho

Política

Por: pijamasurf - 11/10/2011

Andrew Shapiro, Secretario Asistente para Asuntos Políticos y Militares del gobierno de Estados Unidos, anunció que el ejército de su país y el de Israel preparan maniobras militares conjuntas, simulacros que permitirán "aprender" de la experiencia bélica israelí.

Según declaraciones recientes de Andrew Shapiro, Secretario Asistente para Asuntos Políticos y Militares del gobierno de Estados Unidos, el ejército de su país y el de Israel se preparan para llevar a cabo ejercicios y simulacros militares en colaboración, “los más grandes y significativos” que nunca se hayan hecho.

Lo anterior fue dado a conocer en una conferencia que Shapiro ofreció en el Washington Institute for Near East Policy, un centro de investigación académica, especializada en asunto político y de seguridad nacional del Medio Oriente, financiada por el gobierno de Israel y al cual se le considera el instrumento de mayor influencia en la formulación de políticas públicas en los altos círculos gubernamentales estadounidenses.

Pero más allá de este anuncio general, Shapiro evito dar más detalles al respecto, como el lugar o la fecha precisos de estos “war games”. Solo afirmó que las maniobras servirán para probar el sistema balístico de misiles israelí, al tiempo que permitirán a las autoridades de Estados Unidos “aprender” de la experiencia bélica de Israel.

“Nuestra relación de seguridad con Israel es más amplia, profunda e intensa que nunca antes”, dijo Shapiro, agregando que la ventaja militar de Israel es una de las “primeras prioridades” en la administración de Barack Obama.

Tal vez no sea casualidad que Shapiro anuncie esto apenas unos días después de que altos mandos del ejército del Reino Unido se dijeran preparados para una eventual ofensiva militar contra el gobierno de Irán.

[Press TV]