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GPS cósmico a través de estrellas de neutrones

Por: pijamasurf - 12/01/2010

Los púlsares -estrellas de neutrones- podrían ser usados como una red de posicionamiento sideral para navegar a lo largo de la galaxia sin extravíos.

El GPS te puede servir muy bien para encontrar el Starbucks más cercano, pero si buscas algo más intersante y navegas por la carretrea interestelar, esa tecnología no te servirá de nada. Para el caso hipotético de un viajero en la carretera cósmica sin comunicación con la Tierra, científicos han propuesto un sistema de posicionamiento basado en estrellas parpadeantes en vez de satélites. Recibiendo una señal emitida de un púlsar -una estrellas de neutrones que emite radiación periódica, como un reloj- una nave espacial podría encontrar su camino en el espacio sideral.

El sistema de  posiconamiento a través de púlsares, a diferencia del GPS, no necesitaría de humanos para hacer correcciones diarias, ya que tomaría en cuenta en su cálculo la relatividad especial. En el caso del GPS se tiene que corregir diariamente debido a la velocidad con la que se mueven los satélites que envían las señales de radio a los telefónos o automóviles, lo cual hace que, según la relatividad de Einstein, dejen de sincronizarse con los relojes en la Tierra.

La regularidad de los pulsos de estas estrellas de neutrones -remanentes de supernovas, giroestrellas- y su poco movimiento relativo a la Tierra entre pulsos, los hace candidatos ideales para servir como guías en la navegación espacial. Sin embargo, para observar un pulsar se necesita un radiotelescopio avanzado, lo caula sería complicado de llevar para la mayoría de las naves espaciales. Por lo cual un equipo de la Universidad Politécnica de Turín ha propuesto señalizar nuestro sistema solar, plantando brillantes emisores de ondas de radio en los cuerpos celestes, como Marte, la Luna y algunos asteroides. Por lo menos cuatros fuentes deben de ser visibles para determinar una posición en tres dimensiones del espacio y una de tiempo. Los científicos italianos creen que inlcuir un púlsar fuera del sistema solar sería ideal ya que sería el borde de un tetrahedro, una configuración que haría los cálculos más precisos, señalizando la carretera intersolar.

Otra opción es buscar púlsares que emiten rayos X, lo que representa una señal más brillante, para la que sólo se necesita una antena de rayos X, mucho más pequeña que un radiotelescopio. El problema de esto es que las antenas son muy sensibles  a los electrones que rodean la Tierra.  Ambos sistemas funcionarían parar llevar a una nave a la velocidad de 19 mil metros por segundo, la velocidad máxima a la cual llegó la sonda Cassini en 1999.

Tal vez sea relevante traer a colación el trabajo del físico de frontera Paul LaViolette, quien sostiene haber descubierto una inteligencia en las emsiones de radio de los púlsares. LaViolette cree haber descubierto en los pulsos y en la ubicación de los mismos un diseño inteligente, parte de una red de comunicación intergaláctica.  Después del brinco una representación low fi de esta comunicación intergaláctica desde la confusa senda de un crononauta sin GPS cósmico.

Vía Wired

Existen el triple de estrellas de las calculadas hasta ahora

Por: pijamasurf - 12/01/2010

El universo brilla más de lo supuesto, al parecer existen tres veces más estrellas que las calculadas por los astrónomos hasta ahora: 300,000 trillones

Existen dos formas de "volar tu cabeza" frente a las estrellas. Una de ellas, la más etérea, es simplemente contemplarlas. Y la otra consiste en tratar de imaginar el número de estos cuerpos que existen en nuestro universo: 300,000 trillones. La revista Nature publicó un estudio que afirma que hasta ahora el conteo aproximado de las estrellas se había basado en presunciones erróneas. Originalmente los científicos pensaron que todas las galaxias tenían un número similar de estrellas enanas. Sin embargo, este nuevo estudio demuestra que existen galaxias que rebasan por mucho la cantidad de estrellas contabilizadas en la Vía Láctea.

Pieter van Dokkum, astrónomo de la Universidad de Yale, comprobó que muchas galaxias no poseen la forma en espiral que distingue a la nuestra sino que son elípticas. Utilizando el telescopio Keck, ubicado en Hawai, van Dokkum y un colega monitorearon ocho galaxias elípticas y luego de hacer mediciones comparativas de su luminosidad frente a la Vía Láctea comprobaron que este tipo de galaxias tienen mucho más estrellas enenas que la nuestra. Lo anterior sugiere que existen el triuple de estrellas de las que habían calculado hasta ahora los astrónomos.

via Nature