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Tibetanos: el caso de evolución humana más rápida, según científicos

Por: pijamasurf - 07/08/2010

Tibetanos que viven en las montañas han adpatado su organismo para soportar las alturas y sobrevivir con una menor cantidad de oxígeno.

Los tibetanos viven a alturas de casi 4 mil metros, respirando aire que tiene menos del 40% de oxígeno que el aire a nivel del mar y sin embargo sufren de muy poco del mal de montaña. La razón, según un equipo de biólogos en Pekín, es la evolución humana, en loq ue podría ser la instancia más reciente y más rápida de evolución detectada hasta el momento.

Comparando los genomas de los tibetanos y los chinos Han, el mayor grupo étnico de china, los biólogos descubrieron que al menos 30 genes se han alterado en los tibetanos, adaptándose a la vida en las alturas. Los tibetanos y los chinos Han se bifurcaron hace tres mil años según el Instituto de Genómica de Pekín.

Antes de este descubrmiento se tenía el esparcimiento de tolerancia lactosa -la habilidad de digerir leche en la adultez- entre los europeos del norte, hace alrededor de 7,500 años, como el más reciente ejemplo de cambio humano evolutivo.

Cuando la gente de las planicies intenta vivir en las alturas, su sangre se espesa y su cuerpo intenta contrarrestar los bajos niveles de oxígeno produciedno más glóbulos rojos. La sobreproducción de estas células lleva a un mal de montaña crónico y a una disminución en la fertilidad.

El análisis de los genomas de los tibetanos y los chinos Han que viven en las alturas muestra que los tibetanos están siendo favorecidos notablemente por la selección natural: dejando un número mayor de descendientes.

El gen en cuestión es el HIF2a, los tibetanos con la versión favorecida tienen menos glóbulos rojos y menos hemoglobina en su sangre.

Vía NY Times

¿El más feo es el más grande? Wal-Mart es la mayor empresa del mundo

Por: pijamasurf - 07/08/2010

Fortune 500 ubica a Wal-Mart como la empresa más grande del mundo; la cadena de supermercados es famosa por sus denigrantes prácticas comerciales y laborales

Al parecer resulta cierta la ecuación que dice que la poca ética empresarial es proporcional a la rentabilidad de una corporación. El hecho de que una empresa que ha forjado una fama internacional alrededor de denigrantes prácticas mercantiles y laborales contra sus empleados, sus proveedores, sus competidores y, claro, sus clientes, se ubique en el primer lugar como la empresa de mayor facturación en el mundo, debería ser suficiente para propiciar una crítica profunda al actual sistema financiero.

La gigantesca cadena estadounidense de supermercados desbancó a la no menos obscura petrolera Shell, en el primer sitio de la lista que publica anualmente la revista Fortune 500 con las empresas más grandes del mundo de acuerdo a su volumen de facturación y rentabilidad. Resulta que en el último año Wal mart facturó más de 408 mil millones de dólares que se tradujeron en beneficios de más de 14 mil mdd.

Wal Mart se ha distinguido por cuestionables prácticas laborales con sus empleados, destacándose como uno de los peores lugares para trabajar en el mundo. Pero su poco ética filosofía de mercado también victimiza a sus proveedores, frente a quienes establece precios por debajo del valor real de sus productos, pero a la vez, al poseer grandes porciones de los mercados locales, sabe que los proveedores no podrán abstenerse de abastecerlos.

Entre otros de sus sombríos recursos estratégicos, esta la famosa táctica de la tenaza: cuando Wal Mart aterriza en un mercado local, establece supermercados cercanos entre sí, y que rodeen a la competencia, con el propósito de aplastar a sus contrincantes. Una vez que ha propiciado el cierre de establecimientos competidores, simplemente cierra la tienda que menos factura y se queda controlando la zona con su sucursal que sobrevive. También, al estrenarse en un mercado local, esta cadena baja sus precios a un nivel lejano a cualquier margen rentabilidad. Con ello, literalmente revienta a la competencia que no puede ofrecer los mismos precios ya que no cuenta con el subsidio del capital corporativo de Wal Mart. Una vez que el resto de los establecimientos se ha visto forzado a cerrar sus puertas por no poder competir, los señores de Wal Mart simplemente elevan sus precios una vez limpiado el terreno.

Frente a las críticas y denuncias masivas, Wal Mart siempre recurre a un argumento que, si se reflexiona con detenimiento, resulta de gran cinismo. Frente a las acusaciones de desestabilizar los mercados locales la cadena afirma que, a cambio de prácticamente monopolizar dichos mercados, genera miles de empleos (actualmente hay más de dos millones de empleados suyos alrededor del mundo). Sin embargo, hay estudios que han comprobado que tras sus salvajes prácticas comerciales frente a los competidores, supermercados locales, pequeñas tiendas de abarrotes, etc, por cada empleo que la cadena genera se pierden tres empleos dentro de la comunidad local.