*

X

Inéditas imágenes de las manchas del sol, científica y psicodelícamente útiles

Por: pijamasurf - 06/19/2009

Por primera vez se tiene un modelo de lo que son las manchas solares y el proceso dinámico del sol; entender los ciclos solares de cada 11 años que lanzan plasma al sistema solar podría prevenir una catastrofe tecnológica en el planeta Tierra prevista para el 2012

1_manchs_solares_psicodelicas

Esta es la primer simulación completa de una mancha solar, una imagen que se ha podido generar a partir de una nueva supercomputadora de 76 teraflops ( billones de operaciones por segundo).

Más allá de su belleza psicodélica, explosión de girasol con vórtice de córola, las manchas de sol virtuales podrían ayudar a entender uno de los fenómenos más interesantes e importantes para la ciencia en la actualidad. Incluso vital para el futuro del desarrollo tecnológico de la humanidad.

La imagen representa un área 21 mil millas por 62 mil millas con una profundad de 3,700 millas. Científicos del National Center for Atmospheric Research (NCAR) usaron una gran variedad de ecuaciones que describen las interacciones de las partículas en el ambiente de la mancha solar para calcular su dinámica en 1800 millones de puntos individuales.

“Avances en los poderes de supercomputación nos están permitiendo acercarnos a observar los procesos fundamentales del sol. Con esta innovadora simulación está emergiendo una imagen física comprensiva de todo lo que los observadores han asociado con la apariencia, formación, dinámica y decadencia de las machas solares en la superficie del sol”, dijo el director del NCAR, Michael Knoelker.

Las manchas solares se intensifican en ciclos de 11 años, llegando a expulsar grandes cantidades de plasma al sistema solar, eyección de masa coronal que puede causar grandes perturbaciones a los sistema eléctricos y de comunicación en el planeta Tierra. La reciente calma irregular en la superficie del sol y algunos estudios realizados por la NASA alertan de una posible potente tormenta solar para el año 2012, la cual podría ser devastadora para la Tierra. (Uno de los efectos secundarios de una mega tormenta solar serían también auroras tropicales, cielos con cortinas de colores en todo el mundo).

1_macha-solares_lateral

Aunque se llevan estudiando desde hace más de 100 años, sólo recientemente con las supercomputadoras se ha podido empezar a entender las características de las manchas solares.

Hasta hace unas semanas se logró entender la causa de la anomalías en el ciclo solar de 11 años, al parecer se trata del desplazamiento deuna corriente en chorro (jet stream). Las manchas solares son generadas por estas veloces corrientes de aire que se originan en los polos del sol (a la altura de la tropopausa) cada 11 años y descienden a una latitud de 22 grados. En los últimos años una corriente de chorro se desplazó con mayor lentitud al ecuador que los ciclos pasados. Ahora que por fin ha llegado a una posición cercana a los 22 grados, estamos viendo un aumento en la actividad de las manchas solares.

Sin embargo, todavía no se sabe por qué esta corriente en chorro se desplazó con mayor lentitud ni por qué se forman o cómo es que detonan las manchas solares. La realidad es que pese a los grandes avances de la ciencia y su deificación, el interior del sol y sus procesos dinámicos son un misterio. Pero los científicos están entusiamados por los poderes de la supercomputación, aunque tal vez tengan poco tiempo para evitar una catastrofe electromagnética en la Tierra. Vía Wired Visuales de la manchas solares La tormenta solar del 2012 Llamarada solar heraldo del regreso del sol a la normalidad Mínimo de actividad solar
Un impresionante interactivo del New York Times permite conocer minuciosamente los detalles y la distribución de los asesinatos en la Gran Manzana

1_interactivo_ny_times

The New York Times presentó a sus lectores un interesante mapa interactivo de los homicidios ocurridos en la zona metropolitana de la ciudad de Nueva York (Manhattan, Queens, Bronx, Brooklyn y Staten Island) desde 2003 a la fecha. Este mapa muestra la capacidad de las herramientas en Internet para fusionar datos relevantes y buen diseño web (estadísticas estéticas) para así generar productos interactivos de la mejor calidad. El mapa que presenta The New York Times fue generado a partir de la información que hace pública del Departamento de Policía de la ciudad de Nueva York y diferentes bases de datos. De esta manera los lectores pueden conocer el número de homicidios en la ciudad desde 2003, el tipo de arma, la fecha, el sexo, motivo y demás datos. Con gran tino The New York Times abre la posibilidad de que los lectores busquen tendencias del crimen en la ciudad, generando así una importante participación de los lectores, los cuales podrían trazar una geometría fractal de los homicidios en la Gran Manzana o hasta proponer modelos de predicción para futuros crímenes. Algunos datos interesantes son que el 29% de los 1,826 homicidios ocurridos en Manhattan en 1981, ocurrieron entre la media noche y las 8:00am. Sin embargo, entre 2006 y 2008 el 39% de los crímenes ocurrieron durante esas horas. Los datos apuntan también a que si bien el número de homicidios ha bajado, la mayoría ocurrieron durante el fin de semana, 36% de las víctimas fueron asesinadas en un sábado o domingo. Otra tendencia es que cuando aumenta el calor del verano, también aumentan los homicidios "And in the summer months, the bad guys tend to be deadliest". Brooklyn es el borough donde más asesinatos se cometen, pero el Bronx, con 9.9 al año por 100 mil habitantes, es per capita el más peligroso. Podemos ver, también, que los hombres cometen el 90% de los asesinatos; por raza son los negros, con 61%, y luego los latinos, con 29%, los que más cometen asesinatos. La herramienta del New York Times incluso nos ofrece datos de cada homicido, la edad del asesino y la de su víctima, el motivo, la hora y el arma, lo cual, para las mentes detectivescas o hasta perversas, permite imaginar los escenarios de cada asesinato y vislumbrar el acto del crimen con las particularidades del mismo (en un ejercicio de Clue ¿eran amantes interraciales que no pudieron soportar las presiones de la urbe? ¿fue tal vez porque un dealer de poca monta quiso subir en la pirámide y eliminar a su surtidor? ¿fue porque ella quería quedarse con el dinero de la herencia de su exitoso esposo abogado que le llevaba 20 años de edad? Y en el caso de los homicidios donde no se conoce al verdugo, tal vez los usarios podrían ayudar a concluir el caso. El New York Times mantendrá en línea el interactivo y actualizará la información según vaya obteniendo nuevos datos de la policía, de los usuarios y de su propia investigación. Mapa interactivo del homicidio en Nueva York