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Inéditas imágenes de las manchas del sol, científica y psicodelícamente útiles

Por primera vez se tiene un modelo de lo que son las manchas solares y el proceso dinámico del sol; entender los ciclos solares de cada 11 años que lanzan plasma al sistema solar podría prevenir una catastrofe tecnológica en el planeta Tierra prevista para el 2012

Por: pijamasurf - 19/06/2009 a las 12:06:57

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Esta es la primer simulación completa de una mancha solar, una imagen que se ha podido generar a partir de una nueva supercomputadora de 76 teraflops ( billones de operaciones por segundo).

Más allá de su belleza psicodélica, explosión de girasol con vórtice de córola, las manchas de sol virtuales podrían ayudar a entender uno de los fenómenos más interesantes e importantes para la ciencia en la actualidad. Incluso vital para el futuro del desarrollo tecnológico de la humanidad.

La imagen representa un área 21 mil millas por 62 mil millas con una profundad de 3,700 millas. Científicos del National Center for Atmospheric Research (NCAR) usaron una gran variedad de ecuaciones que describen las interacciones de las partículas en el ambiente de la mancha solar para calcular su dinámica en 1800 millones de puntos individuales.

“Avances en los poderes de supercomputación nos están permitiendo acercarnos a observar los procesos fundamentales del sol. Con esta innovadora simulación está emergiendo una imagen física comprensiva de todo lo que los observadores han asociado con la apariencia, formación, dinámica y decadencia de las machas solares en la superficie del sol”, dijo el director del NCAR, Michael Knoelker.

Las manchas solares se intensifican en ciclos de 11 años, llegando a expulsar grandes cantidades de plasma al sistema solar, eyección de masa coronal que puede causar grandes perturbaciones a los sistema eléctricos y de comunicación en el planeta Tierra. La reciente calma irregular en la superficie del sol y algunos estudios realizados por la NASA alertan de una posible potente tormenta solar para el año 2012, la cual podría ser devastadora para la Tierra. (Uno de los efectos secundarios de una mega tormenta solar serían también auroras tropicales, cielos con cortinas de colores en todo el mundo).

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Aunque se llevan estudiando desde hace más de 100 años, sólo recientemente con las supercomputadoras se ha podido empezar a entender las características de las manchas solares.

Hasta hace unas semanas se logró entender la causa de la anomalías en el ciclo solar de 11 años, al parecer se trata del desplazamiento deuna corriente en chorro (jet stream). Las manchas solares son generadas por estas veloces corrientes de aire que se originan en los polos del sol (a la altura de la tropopausa) cada 11 años y descienden a una latitud de 22 grados. En los últimos años una corriente de chorro se desplazó con mayor lentitud al ecuador que los ciclos pasados. Ahora que por fin ha llegado a una posición cercana a los 22 grados, estamos viendo un aumento en la actividad de las manchas solares.

Sin embargo, todavía no se sabe por qué esta corriente en chorro se desplazó con mayor lentitud ni por qué se forman o cómo es que detonan las manchas solares. La realidad es que pese a los grandes avances de la ciencia y su deificación, el interior del sol y sus procesos dinámicos son un misterio. Pero los científicos están entusiamados por los poderes de la supercomputación, aunque tal vez tengan poco tiempo para evitar una catastrofe electromagnética en la Tierra.

Vía Wired

Visuales de la manchas solares

La tormenta solar del 2012

Llamarada solar heraldo del regreso del sol a la normalidad

Mínimo de actividad solar